美国海军将大幅削减巡洋舰和驱逐舰 用护卫舰代替

作者署名:笑天

据美国媒体《福布斯》网站报道,美国海军6月中旬发布的新造舰计划显示,大型水面作战舰艇中的巡洋舰和驱逐舰会大幅削减。尽管美国海军表示,希望通过增加小型舰艇能够减少大型舰艇的数量,同时打造一支更为分散和致命的舰队。但实际上这掩盖了舰队规模缩小的事实。

舰艇削减的幅度会很大,而且可能也很快。目前,美军舰队中共有92艘大型水面战斗舰艇,但海军的长期计划表明,传统的大型战舰“提康德罗加”级巡洋舰、“朱姆沃尔特”级和“阿利伯克”级驱逐舰将在未来30年内缩减为63至65艘。此外,两栖攻击舰、指挥舰、补给舰和运输船也将被削减。而未来由濒海战斗舰和护卫舰组成的小型水面舰艇预计会从目前的35艘增加到40至45艘。

削减最多的还是美国海军的大型水面作战舰艇。首先,美国防部将退役整个22艘“提康德罗加”级巡洋舰舰队。不过即便是规模如此大的削减,海军大型战舰的数量仍要比预期的63至65艘要多。由于美军正在服役、建造或已签订制造合同的“阿利伯克”级驱逐舰多达88艘,因此该舰的采购可能会停止。而且还将有27艘早期型号的“伯克I”、“伯克IA”和“伯克II”退役。

唯一的问题是,削减大型水面战舰的速度将会有多快。如果按照正常损耗,大约在1991年至1999年间服役的27艘老旧的“伯克”级,其预期使用寿命约为35年,这些老军舰将在2026年后开始退役。不过“提康德罗加”级和早期的“伯克”级很可能会提前退役,比人们预计的时间要快得多。

令人不安的是,美国政府提出的保留63至65艘大型战舰的目标,可以在无需采购任何一款新级别军舰的情况下就能实现。尽管美国的造船厂可能在未来几年内建造新型“星座”级护卫舰,但如果没有一些大型水面战舰的采购,海军的水面战舰工业基地将面临很大的压力。而到了2051年,美国海军可能会有约60艘“伯克”级和3艘“朱姆沃尔特”级,这也正好能满足了海军提出的63至65艘战舰的需求。

令人欣慰的是美国海军已经准备研发下一代驱逐舰项目,计划将在2028年后开始建造新军舰。生产适量的大型战舰肯定会成为造船工业基地的生命线,当整个“伯克”级最终需要更换时,新舰的生产将成为造船业的一个保险单。不过美国海军建造新军舰方面并不是那么顺利,此前的“朱姆沃尔特”驱逐舰就是个例子。大型水面战舰建造工作的停顿可能是不可避免的。即使新的下一代驱逐舰项目达到了其雄心勃勃的初始性能目标,那么美国海军也要在2040年左右才会列装首艘新驱逐舰。

与其他国家海军相比,美国庞大的水面舰艇部队在很长一段时间内都避免了被大幅削减。冷战鼎盛时期,美国拥有大约100艘巡洋舰和驱逐舰,如今也有92艘大型水面战舰。

尽管很多海军专家都在关注中国日益壮大的海军,这些人希望希望大型水面战舰的强大能力可以成为美国小型水面战舰部队的核心。五角大楼则希望迅速淘汰那些老化的水面舰艇,这不仅有助于为新型“哥伦比亚”级战略核潜艇支付巨额费用,而且可能迫使海军加快采用更新的低成本技术。

为了解决美国海军对大型水面战斗舰艇的需求,拜登政府似乎急于模糊大型战舰和小型战舰之间的区别,并逐渐建立一个由大约100较小战舰组成的舰队。当然,这对小型战舰的拥护者和制造商来说是一个惊喜。不过这对濒海战斗舰来说却是个坏消息。如果海军退役6艘濒海战斗舰的计划获得批准,那么濒海战斗舰的数量将下降到31艘。但由于未来几年将要建造至少20艘“星座”级护卫舰,这就意味着剩下的12艘“自由”级濒海战斗舰将迎来一个快速退役的阶段。

随着削减大型水面战斗舰艇的形势明朗化,美国国会和其他海军利益相关者面临的问题是,军方将打算以多快的速度来退役这些军舰。鉴于中国的海上力量不断发展,美国海军就需要为不愿升级早期型“伯克”级和老旧的“提康德罗加”级战舰给出合理的解释。因为这升级些舰艇可能需要花费几亿美元,但也比建造新军舰的成本低10%到20%,而且这些翻新的军舰还能够继续服役很多年。但有传言称,五角大楼将以远超预期的速度退役这些老旧的舰艇,从而为建造新型舰艇和研发新技术扫清道路。

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